Scheffleri häving, McIlroy triumf

Sam Greenwood/Getty Images/AFP/Scanpix

Profigolfi koorekiht lõpetas hooaja Atlantas, kus mängiti TOUR Championship – massiivse auhinnapotiga turniir eliidile ehk vaid 30 parimale. Turniiri alustati hooaja edetabeli põhjal edumaa süsteemis – näiteks esinumber Scottie Scheffler alustas -10, Patrick Cantlay -8, Xander Schauffele -6 pealt jne.

Juba enne turniiri algust teatas loobumisest hooaja edetabeli kolmas mees, Will Zalatoris, kelle seljavalu ei lubanud kõrgeid kohti jahtida. Lohutuseks siiski 30. kohaga lõpetanule ette nähtud 500 000 USA dollarit.

Avapäev viitas kindlalt sellele, et esikoht ja 18 miljonit dollarit auhinnaraha läheb esinumbrina alustanud Schefflerile. Avapäeva -5 tähendas talle viie-löögilist edu Schauffele ja veel suuremat edu järgnevate ees. Koha avarajal triple-bogey ja teisel rajal uuesti bogey teinud McIlroy kaotas kaheksaga.

Teisel päeval lisandus Schefflerile -4 (kokku -19), kuid suurepärase teise päeva teinud Schauffele kaotas vaid kahe löögiga, Jon Rahm juba kuuega. Kolmas võistluspäev jäi ilmaolude tõttu pooleli, ent enne pühapäeva juhtis endiselt Scheffler. Schauffele kaotas ühega, Sungjae Im kolmega ja visalt liidrile lähenev Rory McIlroy neljaga.

Pühapäev algas Schefflerile hiilgavalt – kuuelt (laupäeval läbimata jäänud) rajalt neli birdie’t ja edumaa jälitajate ees kasvas hoobilt kuuele löögile. Võis arvata, et järelejäänu on vormistamise küsimus. Selle asemel järgnes täielik kokkuvarisemine. Vaid seitse korda PGA Touri ajaloos oli nii suur edumaa viimase 18 rajaga maha mängitud ja nüüd lisandus sellesse nimekirja maailma esinumbri nimi. Viimase päeva 73 lööki (neli bogey’t ja +3) tähendas vaid teise koha jagamist…

McIlroy sooritas viimasel päeval neli birdie’t järjest ja tõusis juba 7. raja järel liidriks. Scheffler suutis siiski seisu võrdsustada ja uuesti juhtima minna. Tõeline thriller vältas lõpuni. 15. raja birdie tõstis McIlroy uuesti esikohta jagama ja järgmisel teenitud bogey langetas Scheffleri teiseks.

Nõnda teenis põhja-iirlane Rory McIlroy oma kolmanda Tour Championshipi esikoha, olles esimene golfar, kes selle turniiri kolm korda võitnud. Scheffler ja Sungjae Im kaotasid ühe, Schauffele kolme, Justin Thomas ja Max Homa nelja löögiga. Kui algedu maha arvata, oli turniiri parim ikkagi McIlroy, Scheffler aga alles 13.

Tulemused